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~始まりの物語~と、これまでのあらすじ

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2015年某日、夏が終わり、風が涼しくなった頃

アメリカ/マサチューセッツ州ケンブリッジ
ハーバード大学 特別講義室

Harvard University historic building in Cambridge

はるか
どこにでもいそうな私のような人間が、ハーバード大学の教壇に立っていることを、今この瞬間も不思議に思います。

今日、皆さんにこの特別講義でお話する内容は「美の知識」についてです。私はこの「美の知識」を集めることで様々な経験をしてきました。

その中でもお伝えしたいことは・・・

3ヶ月ほど前

水島はるかは女神の卵である「ちびアフロ」が人間に転生した姿で、ごく一般的な事務職OLとして悩み、勉強し、女神になるための修行をしている。

今回の転生は最も重要で、水島はるかでの修行次第で女神になれるかどうかが決まる。

水島はるかの人格は、いわゆる「干物女」だ。部屋の掃除は面倒、家に1人でいる時は基本ダラダラしている、あまり恋愛にも興味が無い。

奇妙な出来事が起きた日もはるかは、いつもどおりの「干物女」っぷりを発揮し、仕事から帰ってだらだらビールを飲みながらYoutubeを楽しんでいた。

はるか
あー、面白かった。持ち帰った仕事もないし、ビール飲んでいい気分だし、今日はもう寝よっかな♪
その前にお風呂入らないとな、部屋も少し片付けなきゃ、でも面倒くさぁー!
ぐーぐーぐー・・・

はるかが完全に寝てしまったころ、消し忘れたパソコンから、突然目が開けられないくらいの光が部屋いっぱいに広がった。

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その光は2秒もたたないうちに消えた。

次の朝・・・

はるか
ふぁぁ~、よく寝たぁ。
ん?んんん?なんだか変な感じがする。なんだろう。

!!!

私にそっくりな人が私の部屋で寝てる!どゆこと!?

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女性をゆすって起こそうと思ったがなぜか体が動かない、仕方がないのではるかは声をかけてみることにした。

はるか
ちょっとー!
そこの私に似てるあなたぁ、起きてくださーい。
そんなところで寝たら風邪ひきますよー。

はるかは自分にそっくりな女性に何回も話しかけたが、その女性は眠ったままだった。

はるか
返事がない、ただのしかばねのようだ!
なーんて冗談言ってる場合じゃないよね。
体が動かないのをなんとかしないと・・・。
アフロ・レイ
水島はるかさんだね?
はるか
!!!

きゃー!不法侵入だ!泥棒だ!お金はありません。

全部ビールとゲームと海外テレビドラマ見るのに使ってしまいました!「フリンジ」とかちょいグロかったけど、SFとFBIという異色の組み合わせでハマりました。おすすめドラマ教えてあげたので、助けてください!

あなたが私の体を動けなくしたんですよね?あの私にそっくりな女性は誰ですか!?

もうひとつのおすすめドラマは、「ホワイトカラー」です。主人公は元詐欺師でめちゃイケメンです。モジーの名言が心に残ります!エリザベスは理想の奥さんです!ファイナルシーズンはまだ観てません!続きが気になります!

アフロ・レイ
・・・何を言ってるんだ。ちょっと落ち着いてくれ。
はるか
私をだまそうとしてるんですよね、ホワイトカラーで勉強したから知ってるんですよ!詐欺師の手口は!

このマンションはオートロックで監視カメラも付いていてセキュリティ万全のはずなのに、どうやって侵入したんですか?

ニール・キャフリー(ホワイトカラーの主人公)並の凄腕ですね。

あー!昨日、そういえば鍵かけて寝るの忘れたかも!私としたことが・・・鍵かけ忘れたの今週は4回めだわ・・・。orz

アフロ・レイ
私は不法侵入などしていないし、泥棒しにきたのでもない。
はるか
わわ、よく見たら犬がしゃべってる!
そうだ、これは夢なんだ、夢の続きなんだ。
もう一度寝たら元の生活に戻れるんだ。
おやすみなさい。
アフロ・レイ
残念ながら、これは夢じゃない。
はるかさんは今、現実の世界ではなくて、ネットの世界、電脳空間にいるんだよ。

眠っている女性は水島はるかさん、あなた自身で意識だけが電脳空間に閉じ込められているんだ。
この犬の姿は電脳空間での仮の姿だ。

はるか
ネットの世界?電脳空間?閉じ込められている??
アフロ・レイ
私はアフロ・レイ、ある男を追って、2060年から2015年にタイムスリップしてきた。

はるかさんが電脳空間にいるのはおそらく、「ある男」のしわざだ。
そいつの名は「ア・フロンタル」、人体の一部、または全身を機械化した人間で2060年では、強化人間と呼ばれている。

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はるか
アフロ・レイって、どっかのアニメの主人公みたいな名前ですね!

タイムスリップ?強化人間?そっちこそ何言ってるんですか。
ふざけてないでさっさと元に戻してください。

アフロ・レイ
元の世界に戻る方法はある。だが、今の私には、はるかさんを現実世界に戻すことはできない。

2060年の世界では、ネットを使って意識的タイムスリップができるようになっている。しかし、過去の出来事を変えると2060年の世界に影響がでる可能性が高いのでタイムスリップをしてはいけないという電脳法律があるんだ。

「ア・フロンタル」は2060年の世界を変えるため、その法律を無視し、難攻不落のタイムスリッププログラムのセキュリティを突破して2015年にタイムスリップしてきた。
私は「ア・フロンタル」を追ってこの時代に来た。

Crebro Artificial

アフロ・レイ
2015年に人工知能について、議論が活発になる。いずれ、人工知能が人間を超えて進化して脅威になると。

2060年では、実際に人工知能が人間を超える知性を持っている。人工知能は、この時代に予測されているような人間の脅威になることはなかったが、人間の新たなる進化の道として人体の一部、または全身の機械化を進めている。それが強化人間だ。

だが、それを正しい進化の道として受け入れない人々も多い。ナチュラルと呼ばれるこの時代の人間に近い人達だ。
ナチュラルと呼ばれる人々も、病気にならないように生まれた時に医療用ナノマシンを血液に送り込み、記憶の外部化が義務付けられている。

business people with world map Vector

アフロ・レイ

2060年では、強化人間と反強化人間派との間で激しい争いが起こっている。

「ア・フロンタル」は2015年の若き反強化人間派指導者をマインドコントロールし、人工知能が勧める強化人間としての進化を強引に推し進めようとしているんだ。

実はあなただけがこの電脳空間に引き込まれたわけではない。
「ア・フロンタル」は、指導者に関係あるとされる人々を電脳空間に引き込み、マインドコントロールをしようとしている。

はるか
そんなぁ、じゃあもう一生、この電脳空間で閉じ込められるってこと?
ていうか、私はその指導者って人を知らないんですけど!どこの誰ですか!ぷんぷん
アフロ・レイ
現実の世界に戻るには、電脳空間離脱サイトにアクセスして、パスワードを入力すると戻れる。
だが残念なことに2015年には、そのサイトがまだ存在していない。

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はるか
やっぱり、現実に戻れないんじゃん・・・。
アフロ・レイ
ア・フロンタルは指導者をマインドコントロールした後、現実の世界に戻すだろうから2015年の電脳空間の中に離脱サイトを作成している可能性が高い。

そのサイトを見つけることができれば、現実の世界に戻れる。

指導者がマインドコントロールされる前に、私はア・フロンタルを探し出す。ア・フロンタルが見つかればサイトのURLもわかるだろう。

はるか
ア・フロンタルって人を見つけるの難しいんじゃないの?
アフロ・レイ
電脳空間ではア・フロンタルがどのサイトにアクセスしたか必ず履歴が残るので、それを追って必ず見つけるよ。
はるか
てことは、ちょっとだけ希望があるってことよね。
アフロ・レイ
現実世界の時間で言うと21日以内に現実に戻らないと肉体が衰弱して、死んでしまう。期限は21日しかない。

それまでにはなんとかするよ。

はるか
ふぇぇぇぇぇ!

21日をすぎると私、死んじゃうの?
まだやりたいゲームとか観たいドラマとか、ビールもいっぱい飲みたいのに~!

アフロ・レイ
こうしている間にもア・フロンタルは、他の人を電脳空間に幽閉しているかもしれない。

信じて待っていてくれ。

アフロ・レイはそう言うと電脳空間へと消えてしまった。

はるか
ちょっと~!待ってよぉぉぉぉ・・・。これからどうしよう。

はるかの様子がおかしいことに気づき、美の女神アフロディーテが人間界に来ていた。アフロディーテは、はるか(ちびアフロ)を立派な女神にするために、美容の知識や健康についての知恵を授ける指導者的な立場にある。

アフロディーテ
はるかちゃん。
なんだか様子がおかしいけど、どうしたの?どこにいるの?
はるか
あっ、女神さまっ。

私、ネットの世界に閉じ込められてしまったみたいなんです。しくしく

はるかは、アフロ・レイから聞いた話をアフロディーテに話した。

アフロディーテ
残念ながら、私にもアヌビスにも現実世界に戻す方法はわからないわ。

アフロ・レイの言うことが本当だとすると、まずは電脳空間離脱サイトを探すことが優先ね。

アフロ・レイやア・フロンタルは未来から来たということなら、預言者の神、アポロンに聞けば何かわかるかもしれない。

アフロディーテはそう言うと、目を閉じて神界にいるアポロンと交信しはじめた。

アフロディーテ
はるかちゃん、アポロンに未来を予言してもらったわ。
はるか
女神さまっ、ありがとございます!
アフロディーテ
残念ながら電脳空間離脱サイトのURLは分からなかったけど、アポロンの予言は、

美の知識を集めることで、サイトのヒントが浮かびあがる

と示しているの。

「美の知識」を集めることは、はるかちゃんにとっては女神になるために必要なことだから修行として取り組みなさい。

はるか
「美の知識」を集めるんですね、やってみます!
アフロディーテ
それと、アポロンからもうひとつ予言があったわ。

扉を開ける鍵は、七つ子の女性が回るサイトと不敵に微笑む女性の絵画がその答えを知っている

ですって。

はるか
七つ子の女性が回る・・・?不敵に微笑む女性の絵画・・・。どういう意味なんだろう・・・。
アフロディーテ
私にできることはこれだけよ。がんばって美の知識を集めてヒントを探してみて。
はるか
はいっ!がんばりますっ!

こうして、はるかは現実世界にもどるために電脳空間離脱サイトを探すため、「美の知識」を集めることになった。

果たしてはるかは、21日以内に現実世界に戻ることができるのか?